แปะก๊วยสมุนไพรที่มากด้วยประโยชน์และสรรพคุณ

แปะก๊วยเป็นสมุนไพรที่มีมาตั้งแต่โบราณาเป็นพืชโบราณที่มีความเป็นมาตั้งแต่ 270 ล้านปีก่อน มีต้นกำเนิดอยู่ในประเทศจีนโดยในปัจจุบันนั้นแปะก๊วยได้รับความนิยมอย่างมากในการนำใช้รักษา และเป็นยา โดยแพทย์แผนจีนนิยมนำแปะก๊วยมาใช้ในการบำบัดอาการไอ หืด และภาวะภูมิแพ้ ซึ่งโดยส่วนใหญ่แล้วส่วนที่นิยมนำมาสกัดหรือใช้ในการรักษาโรคมากที่สุดคือส่วนของใบ แต่คนก็นิยมนำเมล็ดของแปะก๊วยมาเป็นส่วนประกอบในอาหารต่าง ๆ มากมาย  แปะก๊วยถือได้ว่าเป็นสมุนไพรที่มีประโยชน์และสรรพคุณมากมายทั้งใบและเมล็ด โดยมีสรรพคุณและประโยชน์ดังนี้

  • เมล็ดแปะก๊วยมีวิตามินและแร่ธาตุสูง ในแปะก๊วยนั้นอุดมไปด้วยวิตามินต่างๆ เช่น ริโบฟลาวิน ไนอะซิน ไทอามีน กรดแพนโทเทนิก โฟเลตและวิตามินบี 6 ซึ่งเป็นวิตามินบีที่ดีต่อร่างกายได้ในเมล็ดแปะก๊วย และยังมีแร่ธาตุ เช่น แมงกานีส โพแทสเซียม แคลเซียม ธาตุเหล็ก แมกนีเซียม สังกะสี และเซเรเนียม โดยเฉพาะทองแดงที่เป็นแร่ธาตุอันมีความสำคัญต่อสารสื่อประสาท และระบบเผาผลาญ รวมทั้งเป็นส่วนประ  กอบในเม็ดเลือดแดง
  • เมล็ดแปะก๊วยช่วยลดระดับคอเลสเตอรอล เมล็ดแปะก๊วยเป็นพืชที่ใช้ในการควบคุมน้ำหนักได้ มีสรรพคุณในการช่วยลดระดับคอเลสเตอรล  พบว่าไขมันที่สามารถละลายน้ำได้ที่อยู่ในเมล็ดแปะก๊วย มีส่วนสำคัญในการลดระดับคอเลสเตอรอลในตับ นอกจากนี้ยังสามารถช่วยในการป้องกันโรคเกี่ยวกับหลอดเลือดหัวใจ
  • เมล็ดแปะก๊วยป้องกันการเกิดโรคมะเร็ง เมล็ดแปะก๊วยเป็นแหล่งของสารต้านอนุมูลอิสระที่ดีต่อร่างกาย ป้องกันการถูกทำลายของเซลล์ในร่างกายจากสารอนุมูลอิสระ ซึ่งเป็นสาเหตุของโรคมะเร็งเกือบทุกชนิด ถึงแม้ว่าจะนำเมล็ดแปะก๊วยไปปรุงจนสุกแล้วก็ยังคงมีสารต้านอนุมูลอิสระเหลืออยู่ถึง 60% ซึ่งถือว่าสูงมากเมื่อเทียบกับอาหาร
  • เมล็ดแปะก๊วยแคลอรีต่ำ เมล็ดแปะก๊วยถือเป็นอาหารที่มีแคลอรีไม่สูงมากเพราะเมล็ดแปะก๊วย 100 กรัม มีปริมาณแคลอรีอยู่ที่ 182 กิโลแคลอรี แต่ควรรับประทานในปริมาณที่พอเหมาะเพราะอาจส่งผลเสียต่อร่างกายได้
  • ใบแปะก๊วยรักษาโรคซึมเศร้า สารสกัดจากใบแปะก๊วยเหมาะกับกลุ่มผู้สูงอายุที่ป่วยเป็นโรคซึมเศร้าจะมีสภาวะอารมณ์ที่ดีขึ้นเมื่อรับประทานอาหารเสริมที่มีสารสกัดจากใบแปะก๊วย โดยการทานสารสกัดจากใบแปะก๊วยร่วมกับการรับประทานยาเพื่อรักษาอาการ
  • ใบแปะก๊วยอาจช่วยรักษาโรคอัลไซเมอร์ สารสกัดจากใบแปะก๊วยอาจช่วยให้ระบบไหลเวียนเลือดในร่างกายดีขึ้น โดยเฉพาะระบบไหลเวียนเลือดในสมอง ซึ่งส่งผลดีต่อการช่วยปกป้องการสูญเสียความทรงจำ รวมทั้งบำรุงความจำ สร้างเสริมกระบวนการการคิด และช่วยบรรเทาอาการของโรคอัลไซเมอร์ได้
  • แปะก๊วยช่วยบรรเทาอาการของโรคพาร์กินสัน สารสกัดจากแปะก๊วยนั้นจะเข้าไปช่วยเพิ่มระบบไหลเวียนเลือดในสมอง ทำให้ร่างกายสามารถผลิตฮอร์โมนโดปามีนได้มากขึ้น และนำส่งไปยังอวัยวะต่าง ๆ ในร่างกายได้อย่างเพียงพอ ภาวะการขาดฮอร์โมนโดปามีน เป็นสาเหตุสำคัญที่ทำให้เกิดอาการสั่นและการสูญเสียความสามารถในการควบคุมกล้ามเนื้อ

การทานแป๊ะก๊วยนั้นมีข้อควรระวังถึงแม้จะมีประโยชน์แต่ถือเป็นยาอันตรายชนิดหนึ่ง ในบางประเทศต้องมีใบสั่งยาจากแพทย์ถึงจะสามารถซื้อหามารับประทานได้ เพราะการใช้สารสกัดจากแปะก๊วยอาจทำให้เกิดผลข้างเคียงได้ เช่น ปวดศีรษะ ท้องเสีย คลื่นไส้ อาเจียน กระสับกระส่าย หรือมีอาการแพ้ที่บริเวณผิวหนัง ดังนั้นควรศึกษาและตรวจเช็คโรคประจำตัวของตัวเองก่อนว่าสามารถรับประทานได้หรือไม่ และควรรับประทานในปริมาณที่เหมาะกับที่ร่างกายต้องการจึงจะช่วยให้ร่างกายมีสุขภาพที่ดี