จีน – สหรัฐ เริ่มชิงความได้เปรียบเหนือทะเลจีนใต้

จีน - สหรัฐ เริ่มชิงความได้เปรียบเหนือทะเลจีนใต้

ทะเลจีนใต้ครอบคลุมพื้นที่ไม่ต่ำกว่า 3 ล้านห้าแสนตารางกิโลเมตร ถือเป็นจุดยุทธศาสตร์สำคัญในภูมิภาคเอเชียแปซิฟิก และเต็มไปด้วยทรัพยากรธรรมชาติอุดมสมบูรณ์ แต่ความอุดมสมบูรณ์ตามมาด้วย ข้อพิพาทการอ้างกรรมสิทธิ์แย่งชิงพื้นที่ทับซ้อนของ เวียดนาม มาเลเซีย บรูไน ฟิลิปปินส์ จีน และไต้หวัน ตั้งแต่ช่วงต้นทศวรรษที่ 1970 ชนวนความขัดแย้ง มาจากแผนที่เส้นประ 9 เส้นของ จีน ที่ครอบคลุมพื้นที่มากถึงร้อยละ 90 เข้าไปในเขตน่านน้ำของฟิลิปปินส์ มาเลเซีย และเวียดนาม

ความตึงเครียดไม่ได้จำกัด อยู่แค่เพียงประเทศในภูมิภาคเท่านั้น เนื่องจากสหรัฐส่งเรือรบและเครื่องบิน เข้ามาในน่านน้ำบริเวณนี้เพื่อตอกย้ำเสรีภาพ ในการเดินเรือและการบินผ่านน่านฟ้า เมื่อช่วงปลายเดือนพฤศจิกายน ที่ผ่านมากองทัพเรือสหรัฐ ส่งเรือรบ 2 ลำเล่นผ่านหมู่เกาะสแปรตลีย์ และหมู่เกาะพาราเซล ในทะเลจีนใต้ สร้างความไม่พอใจที่จีน เป็นอย่างมาก รัฐมนตรีว่าการกระทรวงกลาโหมสหรัฐ ว่าปฏิบัติการของกองทัพเรือตั้งอยู่บนพื้นฐานของเสรีภาพ ในการเดินเรือลาดตระเวนในเขตน่านน้ําสากล

ขณะที่โฆษกกระทรวงการต่างประเทศจีน ระบุว่าความเคลื่อนไหวของสหรัฐ เป็นการก้าวล่วงอำนาจอธิปไตยของจีน ทำลายสันติภาพและเสถียรภาพในทะเลจีนใต้ ขั้นรุนแรง นอกจากนี้ยังเรียกร้องให้สหรัฐยุติพฤติกรรม โดยเร็วที่สุดเพื่อป้องกันไม่ให้เกิดการเผชิญหน้า จะนำไปสู่การใช้ความรุนแรงการเดินเรือลาดตระเวน ของกองทัพเรือสหรัฐ เพื่อตอกย้ำหลักการเสรีภาพ ในการเดินเรือบริเวณน่านน้ำทะเลจีนใต้เพิ่มขึ้นอย่างเห็นได้ชัด ในสมัยของประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ กองทัพเรือสหรัฐ ส่งเรือลาดตระเวนเข้ามาในทะเลจีนใต้ มากกว่า 10 ความเคลื่อนไหวของจีนตลอด 3 ปีที่ผ่านมา

ขณะที่การดำรงตำแหน่งตลอด 8 ปี ของอดีตประธานาธิบดี บารัค โอบามา กองทัพเรือสหรัฐส่งเรือเข้ามาในพื้นที่พิพาท เพื่อสังเกตความเคลื่อนไหวของจีนเพียง 6 ครั้งเท่านั้น แต่ดูเหมือนการขยับตัวของสหรัฐจะช้าเกินไป เนื่องจากจีนและกรรมสิทธิ์ในพื้นที่พิพาทและเดินหน้าท้องทะเล สร้างเกาะเทียมสำหรับสิ่งปลูกสร้างทางการทหารเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว การขยายปฏิบัติการของสหรัฐ ผ่านการลาดตระเวนในทะเลจีนใต้เป็นส่วนหนึ่งของยุทธศาสตร์ อินโด แปซิฟิก ที่เสรีและเปิดกว้าง

เพื่อรับมือกับการขยายอิทธิพลของจีน ความหมายของยุทธศาสตร์นี้ มีตั้งแต่การเคารพอธิปไตยและเสรีภาพของประเทศต่างๆ การแก้ไขข้อพิพาท โดยสันติวิธีการส่งเสริมการค้าเสรี และเป็นธรรมไปจนถึงการยึดมั่นในกติกาและกฎหมาย ระหว่างประเทศ ผู้บัญชาการกองเรือภาคพื้นแปซิฟิก สหรัฐเรียกร้องให้จีนปฏิบัติตามกฎหมายระหว่างประเทศ หลังจากจีนยังเดินหน้าขยายอิทธิพล ทางการทหารเหนือทะเลจีนใต้ตลอด 10 ปีที่ผ่านมา ข้อพิพาททะเลจีนใต้ ยังเป็นประเด็นร้อนของอาเซียน ที่ยังต้องเดินหน้าพูดคุยเพื่อวางแนวทางแก้ปัญหาต่อไป และถือเป็นโจทย์ใหญ่ของเวียดนาม ในฐานะประธานอาเซียนประจำปี 2563